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無冰的世界

如果把地球歷史壓縮為一年。

最古老的岩石大約在1月下旬出現。2月,海洋首先有生物出現。11月下旬,陸地植物和動物出現。恐龍在12月中成為地球主宰,但在12月26日消失不見;像人類的生物在12月31日晚上的某個時間出現。羅馬統治西方世界是在夜間11點59分45秒至50秒,哥倫布發現新大陸在午夜前3秒。

 

這是地理學家唐。艾克(Don Eicher)在著作地理時間“對於地球的描述,想到人類有文明以來也許僅僅是午夜前30秒,卻可以在短短30秒內讓這顆年齡為45億6千萬年的地球面目全非,這樣的想法總讓我不寒而慄。

 

就在不久前,全球暖化還被某些人士視為別有用心的陰謀論,但是隨著觀察家提供的數據以及衛星照片,我們用肉眼就可以明顯看見,冰雪的確以一種倍數方式自地球上消失無蹤。

 

因海明威作品“吉利馬札羅山的雪“出名的非洲吉利馬札羅山,預計到2020年就沒有雪了;梵文的Himalaya原意為“雪的家鄉“,但這條含冰量世界第三、被稱為“世界屋脊“的山脈,冰河也正快速融化,目前全球約10億的生命仰賴喜馬拉雅山雪融成河的淡水,然而預計淡水量只能再維持20~30年。在北極部份,夏天海冰損失的速度超過所有估計數字,極有可能的是、再經過短短幾十年,北極海也許在夏天就沒有冰,這將是5,500萬年來首見。至於南極,自1950年來溫度已上升約攝氏3.3度;如果持續暖化、2050年冬天溫度就會高於海水冰點,如此將無法結成海冰,嚴重影響包含磷蝦、企鵝、海鳥、鯨.....等生態系統。

 

無冰的世界會是如何的世界?如前所述、除了引起水資源戰爭以外,最劇烈的後果應該是上升的海平面將侵蝕陸地、淹沒諸港口城市,而這些港口城市是很多國家的經濟命脈所在;包含許多文明發源地的長江三角洲、尼羅河三角洲、以及恆河三角洲等......這樣的浩劫已超乎我們的想像力。

 

印地安的智者說“我們並非從祖先手中傳承地球,我們只是從孩子的手中把它借來。“ 如果當初我們借來的是一顆青葱蓊鬱的美麗星球,我們有什麼理由還回一顆溢滿白色泡沫的汪洋大海?我們很可以做些什麼,重點是要快快採取行動。我們不希望下一個地球歷史,開始於一望無際的大海、也結束於一望無際的大海。

 

發佈日期: 2010年06月15日
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